12 ting jeg skulle ønske jeg visste før jeg ble DJ

Det er mye vanskeligere enn å sette iTunes på blanding.

VenessaMichaels / Facebook

1. Først trenger du en ny jobb.Da jeg først begynte å jakte, spilte jeg noen forestillinger jeg kunne få, som jeg booket ved å få kontakt med så mange mennesker som mulig: folk som eide klubber, folk som satte opp arrangementer, andre DJ-er. Før du virkelig har opparbeidet deg et rykte, vil folk prøve å bestille deg gratis, eller be deg om å dejay for $ 50 per natt. Det suger, men du må betale kontingenten. Da jeg først begynte, jobbet jeg deltid på en radiostasjon, med jevne arrangementer og jobbet med promotering, noe som var bra fordi jobben var så fleksibel og jeg kunne produsere når som helst. Hvis jeg hadde et DJ-sett eller en økt, kunne jeg omorganisere timeplanen min, og de var veldig forståelsesfulle. Når du viser folk dine ferdigheter og bringer inn større folkemengder og bygger en følge, kan du begynne å be om mer penger. Jeg er endelig på et punkt der jeg kan bruke all tiden min på å gjøre dette, men det tok meg, som, syv år å komme hit.

2. Vær forberedt på å slippe litt deig på utstyret.For å øve deejaying og lage din egen musikk, må du ha dine egne ting. Standard platespilleren, DJ 2000-tallet, starter på rundt $ 2000 per CD-J, og du trenger to. Du trenger også en mikser, som går for et par tusen, og en DAW (programmet du lager musikken din i), pluss alle plugin-modulene og lydene for det. Da må du ta høyde for high-end høyttalere, synths og behandle og lydisolere et rom slik at du ikke blir sparket ut av leiligheten din. Du kan enkelt bruke $ 15 000 på utstyret alene hvis du kjøper det nytt. Jeg jaktet på brukte ting og endte opp med å få en veldig god avtale fra en venn som solgte brukt utstyr.

Dette innholdet er importert fra Facebook. Du kan kanskje finne det samme innholdet i et annet format, eller du kan finne mer informasjon på deres nettsted.

3. Deejaying er mye vanskeligere enn å bare sette iTunes på blanding.Jeg pleier å forberede et stort bibliotek med sanger jeg elsker, og så moser jeg dem sammen live. Jeg liker å tenke på et DJ-sett som en lang sang, så overganger er alt. Du kan gjøre flytende overganger mellom sanger ved å lære å beatmatch (synkronisere tempoet mellom to sanger). Det er forskjellen mellom en 'iPod DJ' og en ekte DJ: den virkelige avtalen vet hvordan man kan skape en veldig jevn overgang mellom sanger og ta publikum på en musikalsk reise, mens en 'iPod DJ' bare spiller tilfeldige sanger uten å fange en strømme.

4. Kom inn med en plan, men la publikum bestemme hva du spiller.Jeg freestyle alltid settet mitt, fordi jeg liker å føle energien fra mengden. Jeg velger vanligvis den første sangen til å begynne med, så bygger jeg derfra og velger fra biblioteket med sanger jeg har forberedt på forhånd. Det er veldig viktig å samhandle med publikum, og du må se om de graver det du spiller. Du kommer ikke til å bli en bedre DJ hvis du ikke gjør det. Jeg skjønte ikke hvor stor forskjell det er å snakke med publikum på mikrofonen og ha massevis av energi mens du spiller, fordi hvis du ikke har det gøy på scenen, hvorfor skulle de da?

Det er ikke en 'fyrting'. Musikk er en folkesak; det er universelt.

5. Du bør lære å spille et instrument eller i det minste ta en klasse med musikkteori. Jeg begynte å ta pianotimer da jeg var veldig ung, og senere begynte jeg å spille klassisk gitar. Jeg kunne aldri legge ned instrumentene mine. Det endte opp med å være veldig nyttig da jeg lærte å produsere musikk. Uansett hvilken type instrument du bruker, lærer du om de riktige strukturene for sangskriving: hvor du skal sette kroker, vers, topplinjer, melodier og hvordan forskjellige sanger passer sammen.

6. Lederen din kan lage eller bryte karrieren din. Da jeg først flyttet til L.A., ønsket noen å signere meg og ta, som 90 prosent av alle inntektene mine på spillejobber. Jeg var som, 'Ingen måte signerer jeg den kontrakten!' men tydeligvis er det folk som gjør det. Du må være veldig forsiktig. Som standard tar de fleste ledere 10 til 20 prosent av alt du lager. Å ha en god leder utgjør en så stor forskjell: De håndterer markedsføring, merkevarebygging, bestilling av turer, og forenkler generelt bare dine karrieremål.

7. Bransjen er en slags pølsefest. Før bodde jeg i San Diego, og jeg gikk på skole i Santa Cruz, og jeg var den eneste kvinnelige DJ-en i klubbene jeg opptrådte i. Det plager meg vanligvis ikke, selv om jeg en gang fant ut at en venn av meg, som er en mannlig DJ, fikk betalt mer enn meg for nøyaktig samme konsert. Jeg ble sjokkert over det. Som kvinne må du kanskje jobbe hardere for å bevise deg selv, men det er mange flere kvinner som gjør dette nå, og jeg håper å se mer i fremtiden. Det er ikke en 'fyrting'. Musikk er en folkesak; det er universelt.

Dette innholdet er importert fra Facebook. Du kan kanskje finne det samme innholdet i et annet format, eller du kan finne mer informasjon på deres nettsted.

8. Å gå ut når du ikke jobber er en del av jobben. Når jeg jenter i LA, er jeg vanligvis ute til minst klokken 03.00. I andre byer, der klubber holder åpent senere, har jeg vært oppe til klokka 06.00. og du blir nødt til å opptre på klubber selv når du ikke jobber med å lage de nødvendige tilkoblingene og støtte de andre DJ-ene du elsker. Noen ganger kan det være overveldende eller utmattende - som, 'Ugh, jeghaå gå ut '- men når jeg først er dit, er det alltid gøy.

9. Du ender opp med å reise mye, og ikke gratis. Jeg kom akkurat tilbake fra Chicago, hvor jeg spilte et DJ-sett og hadde en studioøkt samme dag. Jeg har også reist til Minneapolis, Reno og Denver de siste månedene. Når du bygger merkevaren din, må du reise for å utvide og bli kjent med flere mennesker - men det er ikke gratis. Arrangører vil vanligvis ta seg av hotellrommet ditt og måltidene, men du må betale for dine egne flyreiser og andre reiseutgifter. Noen av DJ-vennene mine reiser to uker ut av hver måned, noe som kan være ganske utmattende.

10. Merket ditt og følgende ting er viktig.Ikke så mye som ditt faktiske talent, tydeligvis, men det er viktig å vise at du har fans på Twitter, Instagram og SoundCloud. Det er enda viktigere å få disse menneskene til å komme ut og se deg gjøre et sett i en klubb, eller kjøpe en singel, fordi det å dyrke fans er det som tar karrieren din lenger. Jeg hadde det veldig vanskelig først med å oppdatere sosiale medier; sjefen min pleide å stadig rope på meg for det. Det føltes litt dumt å stadig legge ut bilder som: 'Ja, se på meg DJing, jeg er så kul.' Men du må sette det der ute i verden at dette er hva du gjør, og som hjelper med å bygge ditt online merkevare og holder deg nær med fansen din. Det ble lettere etter hvert, og jeg legger ut oppdateringer på sosiale medier hele tiden.

Dette innholdet er importert fra Facebook. Du kan kanskje finne det samme innholdet i et annet format, eller du kan finne mer informasjon på deres nettsted.

11. Å finne en god mentor er mye viktigere enn å ha formell opplæring. En venn av meg (shout-out til Shiny!) Er en fantastisk produsent. Jeg har lært så mye av ham, bare å se ham jobbe og høre tilbakemeldingene hans. Han lærte meg å lage et større og bedre spark, og hvordan jeg satte en forsterker på vokal for å endre lyden totalt. I tillegg har det å ha noen å sprette ideer fra virkelig skubbet meg til å være den beste jeg kan være. Jeg har ikke en 'mentee' akkurat nå, men når som helst noen blir bedt om hjelp til å lære å DJ, har jeg invitert dem til å lære. Jeg har ikke noe imot å dele tiden min hvis noen deler den samme lidenskapen.

12. Du kommer til å bli frustrert, så sørg for at du har et godt støttesystem.Å få betalt for deejay og lage musikk på en frist er ikke det enkleste i verden. Det er teknisk, det er kjedelig, det er tidkrevende. Jeg vet at jeg kom dit jeg er på grunn av støtten fra familien min og vennene mine, som alltid har trodd på meg. Vennene mine registrerte meg en gang for en DJ freestyle-konkurranse, og jeg endte opp med å vinne et bosted ut av det - uten dem ville jeg bokstavelig talt ikke være der jeg er nå.

VenessaMichaels er produsent og DJ basert i Los Angeles.