13 ting jeg skulle ønske jeg visste før jeg ble langdistanse lastebilfører

Si farvel for å trene.

Getty Images

1. Å kjøre lastebiler er mer som et livsstilsvalg enn en vanlig jobb.Dette er ikke den typen jobb der du vil være hjemme til middag hver kveld. Du holder deg ute, kjører forsendelser frem og tilbake, i flere uker av gangen, og så får du et par dager fri hjemme. Det er umulig å ha et virkelig liv fordi du alltid er på vei. Selv på fridager, når du ønsker å tilbringe tid med familien eller vennene dine, må du sove og vaske og gå til matbutikken for å få snacks til veien, og før du vet ordet av det, drar du igjen . Det er en veldig tøff livsstil.

2. Ikke stress deg med å finne en jobb. Det er enorm mangel på lastebilsjåfører , så å bli ansatt er i utgangspunktet like enkelt som å få kommersielt førerkort. Det er et 10-ukers program for å få sertifiseringen, og da min var over hadde jeg en jobb oppstilt med et selskap. Noen selskaper vil til og med ansette deg på forhånd og betale for opplæringen din, noe som gjør det veldig enkelt å bryte inn i bransjen.

3. Startlønnen er ikke bra, men du kan gå raskt opp i lønnsskalaen.Da jeg først begynte å kjøre, tjente jeg 27 cent for hver kilometer jeg kjørte, noe som tilsvarte rundt $ 35 000 i året - så ikke bra. Men da jeg sluttet tre år senere, tjente jeg 55 000 dollar i året. Lønnsøkninger er regelmessige, og satsen din øker hvis du når mål hvert kvartal, som å levere i tide, kjøre uten ulykker, holde deg under fartsgrensen og ha flere års erfaring under beltet.

4. Jobben kan være super ensom, men du kan også velge å kjøre med en partner.Jeg kjørte alene de første 10 månedene, som var greit, men litt ensom. Senere overbeviste jeg kjæresten min om å få kommersielt førerkort og bli med meg i lastebilen, og vi begynte å kjøre lastebil. Dette er ganske vanlig , spesielt for kvinnelige lastebilsjåfører, som føler seg mer komfortable med å ha noen med seg. Når jeg kjørte, sov kjæresten min, og omvendt. Vi kunne dekke mye mer bakke på den måten, fordi vi kjørte hver halvparten av avstanden til avreisedestinasjonen og ikke trengte å stoppe. Lagene får betalt for de totale milene de kjører sammen (du deler lønnen i midten), slik at du kan tjene mye mer penger på denne måten.

5. Alle er sjokkerte over å se en kvinne som kjører lastebil, og de vil fortelle deg det.Kvinner utgjør bare ca. 5 prosent av lastebilkjøringsindustrien , ifølge American Trucking Association. Men det gjør det ikke mindre sexistisk når folk oppfører seg som en fisk sykler når de ser en kvinne bak rattet! Jeg måtte bli vant til at folk stadig kikket på meg eller gikk ut av deres måte å fortelle meg at de aldri hadde sett en kvinne kjøre et langt stykke før. Du må utvikle en tykk hud og trekke den av.

6. Du bør lære å like lydbøker hvis du ikke allerede gjør det.Radio er nei. 1 ting lastebilsjåfører lytter til, men det er vanskelig, siden du stadig går gjennom nye luftbølger og ikke kan lytte til den samme radiostasjonen veldig lenge. Jeg lyttet til lydbøker hele dagen - serier er de beste, somHarry Pottereller Stephen King-romaner - fordi det fikk dagen til å gå mye raskere.

7. Lastebilen blir ditt hjem.Du sover i lastebilen din, du spiser i bilen din, du bruker hvert minutt i lastebilen din. Lastebilene har sovekøyer bak førerhuset, med køyesenger og skap og noen få hyller, og det blir i utgangspunktet ditt hjem i flere uker av gangen. Da kjæresten min og jeg begynte å kjøre team sammen, bestemte vi oss for å kjøpe en ny memory foam-madrass til lastebilen vår, fordi madrassene som kommer i lastebilene er som sommerleiresenger. Vi kjøpte en crockpot for å lage mat på farten, og vi hadde et veldig hyggelig oppsett. Det er ikke glamorøst, men du gjør det til ditt eget. Den ene tingen duikke gjør detgjør i lastebilen din er å gå på do og dusj, som du får gjøre på spesielle områder med hvilestopp og på 'serviceplasser'. Du lærer å komme deg i dusjen noen ganger i uken (eller mindre) og holde blæren så lenge som mulig, fordi hvert minutt du blir stoppet ved et hvilestopp, er tapt inntekt. Noen lastebilsjåfører bruker til og med bleier for å unngå å stoppe på badet - ikke tuller.

8. Glem å trene eller spise godt.Du sitter hele dagen og kjører, så sover du. Det er livet ditt så lenge det tar å komme hjem. Glem å trene; du står knapt opp hele dagen. Den eneste måten å tjene penger på er hvis lastebilen din kjører, og så lenge bilen din kjører, er du på baken. Du spiser også som dritt, siden de eneste alternativene dine på veien er hurtigmat og de ikke-forgjengelige tingene du kan ta med deg lastebilen din, så du lever av en diett av hamburgere og hermetiske grønnsaker.

9. Du reiser hele tiden, men du blir ikke turist.På en dag kan du enkelt klokke 600 miles; i løpet av en uke kan du spenne over 3000 miles, eller doble hvis du kjører på lag. Det er et sinnsykt stykke USA å dekke - og likevel vil du ikke oppleve noe du ikke kan se fra motorveien. Visst, du går gjennom mange kule steder, men du er på døgnet, og du kan ikke bare parkere bilen din et sted og gå på sightseeing.

10. Seksuell trakassering er ekstremt vanlig.Det er forferdelig og det er grovt, men det er for vanlig å ignorere det. En gang kjørte jeg i Chicago, og jeg la merke til at en lastebil i banen ved siden av meg passet til hastigheten min. Noen ganger gummihalser folk bare for å få et glimt av den sjeldne kvinnen i førersetet - sexisme, husker du? - men dette var annerledes. Jeg fikk endelig øyekontakt med fyren, og han ble utsatt for meg og stirretdirekte mot meg, mens du kjører. Jeg har blitt oppringt av vanlige sjåfører på veien og fra andre lastebilsjåfører; til og med kundene jeg leverte til kom med åpenbart seksuelle kommentarer til meg. Andre kvinner har rapportert om seksuelle overgrep under trening og underveis, noe som er ubehagelig for enhver kvinne i denne bransjen.

11. Jobben er veldig farlig.Hvert år står lastebiler for tusenvis av drepte og enda flere ikke-dødelige krasjer . Truckere blir slitne, kjedelige og skyndte seg å lage spesifikke leveringsvinduer, noe som kan føre til hensynsløs kjøring. Selv om du er en perfekt sjåfør, er det utfordrende å betjene et så stort kjøretøy. Det er normalt å stoppe under veldig dårlig vær, som en snøstorm, men hvilken som helst mengde vind, regn eller snø kan gjøre det skummelt å kjøre. Heldigvis har lastebilselskaper vanligvis gode forsikringer for sjåførene sine for å beskytte mot ulykker.

12. De fleste lastebilsjåfører holder seg ikke lenge.Lastebilkjøring har en notorisk høy omsetningshastighet: 84 prosent av sjåførene sluttet i 2015 , som er sjokkerende den laveste omsetningshastigheten på flere år. Folk blir enten syke av livsstilen eller innser at de har begrenset seg ut av lønnsskalaen, og går videre til noe annet. Når det gjelder meg, så jeg alltid lastebilkjøring som en midlertidig jobb. Jeg ønsket å betale studielånene mine og spare penger for å gå tilbake til skolen, og når jeg først hadde oppnådd disse tingene, var det ikke mye som holdt meg der. Det er et grovt liv, og det kan virkelig slite deg. Men i noen år var det et middel til et mål.

13. Selv med alle ulempene, er det noen vakre øyeblikk. Hvis du googler de beste tingene med å være lastebilsjåfør, kommer du ikke til å finne mye. Men for den rette personen er det mye å sette pris på: Du får være ansvarlig for din egen tidsplan og hvordan du bruker tiden din i lastebilen. Du kan spare mye penger siden levekostnadene dine er minimale mens du er på farten. Og utsikten fra førersetet slo ethvert kontorvindu.

Lindsay Slazakowski var lastebilsjåfør i lang tid i tre år.