14 ting jeg skulle ønske jeg visste før jeg ble høyskoleprofessor

Du vil tilbringe mesteparten av sommeren din på å jobbe.

hvordan komme unna med drap ABC

1. Sommeren fri? Ikke så mye.Da jeg først vurderte å forlate journalistikkarrieren for å bli journalistprofessor, bidro den akademiske kalenderen til å bestemme meg. Tre måneder fri om sommeren! En måned fri i julen! Vårferie! Disse pausene eksisterer alle, men jeg bruker dem vanligvis på å gradere, forberede meg til neste semester, skrive noe for å være relevant i mitt felt eller undervise i en ekstra klasse for mer penger. Det er en helårsjobb med store biter der du ikke trenger å gå inn på kontoret, men du fortsatt må jobbe.

2. Å forklare ting er vanskelig.Hvordan vet du hvordan du gjør det du gjør på jobben? Du bare & hellip; gjøre. Men det er ikke nyttig å fortelle studentene, så jeg bruker mye tid på å tenke på den beste måten å forklare noe på. Jeg finner nylige eksempler for bedre å illustrere poengene mine og strukturklassene, slik at ideer og ferdigheter bygger på hverandre på en meningsfull måte. Over tid finpusset jeg et kurs for å gjøre det til en mer produktiv og meningsfull opplevelse, ofte basert på tilbakemeldinger jeg får fra studenter enten formelt (evalueringer) eller uformelt (villøyet panikk, økte kontorbesøk). Beklager hvis du var i den klassen første gang jeg underviste det.

3. Du vil fortsatt ha angstdrømmer om klassene dine.Som student innebar angstdrømmene mine ikke å være høyskoleutdannet fordi jeg fortsatte å flunke / hoppe over matematikk. Jeg drømmer fortsatt om skolen, men nå dukker den opp til klassen uten notater og ingen leksjonsplaner.

4. Studentene dine er ikke deg.Jeg var en nerd som elsket skole og lesing og skriving og historie. De fleste av studentene mine er ikke interessert i de samme tingene, og de tenker ikke som meg. En liten brøkdel av dem, kanskje en i året, er totale katastrofer: De hopper over timen, sprenger oppgaver, og hevder deretter at de ikke visste om hva de er oppskrukket. Flertallet av studentene mine prøver å gjøre det bra, men vet kanskje ikke hvordan de skal gå på skolen eller opptre profesjonelt. Jeg må jobbe for å tenke som dem, for som en god leder prøver en god professor å finne hva som motiverer hver student. Målet er at hver student skal være bedre på slutten av semesteret enn de var i begynnelsen.

5. Du får følge dine interesser.I min forrige jobb brukte jeg tre år på å redigere en matblogg. Jeg tenkte på restauranter og kokker og mattrender hver dag. Etter en stund ble det kjedelig. Nå kan jeg gjøre hva jeg vil! Mitt mandat er rett og slett å publisere i mitt felt. I mitt tilfelle er det å skrive artikler som denne, eller å skrive om media for andre fagpersoner eller akademikere. Jeg har undersøkt og skrevet om journalistikkutdanning, media og teknologi, bøker og død - og det er bare det siste året. Jeg har deltatt på workshops i digital design og multimedia historiefortelling som hjelper meg til å bli en bedre lærer og holde kursene mine oppdatert. For en nerd som meg er det himmelen.

6. Å få ansettelse betyr at du er klar for livet - men å få det er en kvise.Se for deg noe nær livstidsansettelse med fantastiske fordeler og ingen ytelsesevalueringer. Det er den tl; dr versjonen av tenure. Den eneste fangsten er at de seks årene frem mot det vil være det mest stressende, uttrukne jobbintervjuet i hele livet. Du har generelle retningslinjer for å få varighet - få gode undervisningsevalueringer og publisere original skriving eller forskning - men ikke eksakte kriterier. Du håper du gjorde nok, men du er aldri helt sikker fordi skjebnen din ligger i hendene til tenure-komiteen, som består av seniorfakultet på skolen din, hvorav noen kanskje ikke elsker deg, og noen av dem kan ha en annen profesjonell bakgrunn enn deg.

7. Kursevalueringer kan være tøffe.Da du fylte ut disse som student, vurderte du sannsynligvis klassen din og professoren din på en slags skala og forlot deretter #RealTalk for de åpne spørsmålene. Professoren din, forsikrer jeg deg om, les hver linje - sannsynligvis med et glass vin i hånden. Noen av evalueringene er nyttige, og kan endre et aspekt av timen eller gi meg noe å jobbe med neste semester. Noen av dem er det ikke. Jeg legger ut mange negative på Facebook, slik at IRL-vennene mine kan fortelle meg hvor gale de har. I løpet av årene, da jeg forbedret meg som lærer, ble kommentarene mer positive. Men de negative kan få meg til å le.Spørsmål: Hvilke ord eller setninger vil du bruke for å beskrive denne læreren? A: Litt skummelt.

8. Gradering. Tar. Til. Noen gang.Noen ganger tar det meg noen uker å få tilbake oppdrag. Her er hvorfor: Akkurat nå har jeg omtrent 40 studenter i tre klasser. De leverer alle en oppgave hver uke. Alle disse oppgavene krever - og fortjener - gjennomtenkt tilbakemelding. Jeg skriver ikke bare tilfeldig bokstavkarakter på siste side. I løpet av semesteret jobber jeg seks dager i uken, og selv da kan jeg ikke holde meg på toppen av det. Og selv om jeg hater hvor lang tid det tar meg (jeg bruker 25 prosent av tiden min på å gradere, men det er mindre enn en fjerdedel av det jeg må gjøre for jobben min), vet jeg at tilbakemelding er det mest verdifulle jeg kan gi en student.

9. Du lærer mye om studentenes liv utenfor klasserommet.Studentene snakker høyt. Jeg hører om dårlige kjærester, dårligere romkamerater og gårsdagens drama. De søppelprater andre lærere i gangen. De kaller sine mødre fra hvilken sone for privatliv de tror eksisterer i en baderomsbod. Og fordi jeg er nysgjerrig / nysgjerrig, ser jeg på hva de legger ut på sosiale medier også. For det meste gjør studentene nå det du og jeg gjorde på college: henge, feste og koble til. De bare dokumenterer sine dårlige valg.

10. Dårlige ting skjer med unge mennesker.Jeg underviser omtrent 100 studenter i året. Til sammen er det 100 liv og 100 problemer, 100 forhold og 100 kriser. Skader: hjernerystelse, forbrenning, forstuvning. Virus. Infeksjoner. Psykisk sykdom, som angst, depresjon og til og med paranoia. Tap: foreldrenes død, for mange sørgende barn. En tidligere student av meg, Charnice Milton, var drept i år . Bare å skrive som gjør meg opprørt og kvalm igjen.

11. Du vil glede deg mer over studentenes prestasjoner enn dine egne.Før jeg ble høyskoleprofessor, var jeg en ganske vellykket journalist. Jeg hjalp til med å fortelle gode historier sammen med smarte, fantastiske mennesker. Jeg var stolt av arbeidet mitt. Men ingenting av det gjør meg så glad som å dele en elevs spenning over et ettertraktet jobbtilbud eller deres stolthet over en publisert historie. Første gang det skjedde, kunne jeg ikke tro hvor mye glede jeg tok over andres suksess. Jeg liker at jobben min gjorde meg til en mer sjenerøs ånd.

12.Du vil bruke enmyetid med kollegene dine.Det er ikke mange som forlater akademia - når du først er ansatt, vil du henge i mange år. For yngre lærere er hansken både god og dårlig. Det er flere potensielle mentorer og mange mennesker som vil hjelpe deg med ideer, problemstudenter og navigere i et byråkrati. Det er også noen professorer som har gjort ting på sin måte i noen tiår nå, og vil gjerne beholde ting som de er, takk. Akademikere legger en premie på muligheten til å komme overens med kollegene dine. Det er viktig å bli hyggelig med personen du kanskje jobber med de neste 15 årene.

13. Du trenger ikke nødvendigvis mange år på grunnskolen for å bli professor.I flere tiår hyrte universitetene bare tradisjonelle forskere som hadde doktorgrad og forsket. Fremveksten av profesjonelle skoler, som kommunikasjons- eller handelshøyskoler, skapte et behov for folk som meg som hadde praktisk erfaring innen et bestemt felt som de kunne bruke i klasserommet. Da skolen min rekrutterte meg, lette de etter noen som hadde jobbet i nettmagasiner. Universitetene søker nå lærere som forstår analyse og sosiale medier, eller folk som har startet en bedrift eller opprettet en app. Midtsommer og sen høst trenger skoler noen ganger tilleggsfakultet for å fylle hull i timeplanen. De betaler er elendig (veldig elendig), men undervisning som tillegg gir deg en ide om hvordan klasserom og universitetskultur er uten å forplikte deg til en total karriereendring.

14. Studenter er den beste delen.Fordi de er unge, fordi de er glade, fordi de er naive, fordi de er morsomme. For når de er snille mot hverandre, gjør det hjertet ditt lykkelig. Fordi de sier 'takk' på slutten av semesteret, eller til og med på slutten av timen. Fordi de ler av vitsene dine eller ruller øynene til passende tider. Fordi de forteller deg hemmelighetene sine. Fordi de skyver tilbake. Fordi de stiller gode spørsmål. Fordi de tvinger deg til å ta det hver dag. Fordi de har gode ideer. Fordi de gir livet ditt mening.

Aileen Gallagher er assisterende professor ved Syracuse Universitys Newhouse School.

Følg Aileen videre Twitter .