Den tingen ingen forteller deg når du slutter å amme

Det er bivirkninger folk sjelden snakker om.

Forfatteren med sønnen dagen hun sluttet å amme.
Hilsen | Katie Buckleitner

De neste par ukene møtte angsten meg da jeg åpnet øynene hver morgen. Gjennom hele dagen ville jeg ha følelser av å føle meg OK - og da ville jeg bli senket av en gjennomsiktig tristhet, frykt og frykt og skyldfølelse over at jeg ikke var en god nok mor til den lille gutten min.

Jeg er utsatt for angst, etter å ha jobbet med det på og av siden college. Før jeg ble gravid avvennet jeg Zoloft. Men siden fødselen følte jeg meg bedre enn normalt. Jeg trodde jeg hadde vært så heldig å unnslippe depresjonskulen etter fødsel.

Men kanskje jeg ikke hadde gjort det. Det virket sent å oppleve symptomer, men hva annet kan det være? Det eneste som endret seg var at jeg hadde sluttet å amme.

Våkn opp klokka tre om morgenen, lammet av søvnløshet og en berg og dalbane med utmattende tanker, googlet jeg angst, depresjon og amming. Jeg fant ikke mye, for det meste førstepersons blogginnlegg og mange oppslagstavler med innlegg fra andre kvinner som opplevde lignende symptomer etter avvenning. Men jeg så nok til å innse at dette var en ting: Å slutte å amme kan utløse angst og depresjon - men ingen ser ut til å snakke om det på en reell måte. Selv om en håndfull studier og papirer har tatt opp temaet, er de generelt få og langt imellom.

Jeg sendte meldinger til legen min. Hun skrev raskt og effektivt tilbake: “Ja. Du har rett. Avvenning kan utløse angst. ” Det var alt. Vi hadde snakket mye om amming og hvordan jeg kan holde babyen sunn og det faktum at jeg skulle avvenne - men vi var for fokusert på å snakke om babyens helse til å diskutere mine egne problemer.

En fortalte meg at kroppen hennes hadde så vondt etter at hun ble avvent, at hun trodde hun var døende. Hennes lege ba henne i det vesentlige å suge den opp og vente på den.

Jeg begynte å snakke med andre kvinner om det. En fortalte meg at kroppen hennes hadde så vondt etter at hun ble avvent, at hun trodde hun var døende. Hennes lege ba henne i det vesentlige å suge den opp og vente på den. En annen sa at kvalme holdt henne utenfor arbeid en hel uke. Hun kunne ikke holde maten nede og gikk ned 15 kilo på to uker.

Min venn Shannon fortalte meg at til og med bare å slutte å mate på dagtid etterlot henne følelser av kvalme, angst, søvnløshet og gråt. 'Det er som den hormonelle berg- og dalbanen fra nyfødte dager, pluss de fysiske symptomene i første trimester.'

Det som hjalp meg mest var et personlig essay fra Joanna Goddard, grunnleggeren av nettstedet Cup of Jo, med tittelen, 'De vanskeligste to månedene i livet mitt.' I det nevnte Goddard hvor vanskelig det var for henne å finne god informasjon om angst knyttet til å slutte å amme, og hun redegjorde for depresjonen og angsten hun opplevde åtte måneder etter fødselen av sin første sønn.

“Det kom i bølger. Noen ganger vil jeg ha det bedre, nesten som meg selv igjen. Andre ganger vil jeg føle meg så overveldet av tristhet og håpløshet at jeg føler at jeg ikke kan bevege meg eller puste ... I seks uker - fra slutten av januar til begynnelsen av mars - føltes livet veldig, veldig mørkt. Jeg orket ikke å tenke på fremtiden. Hver dag føltes lang og utmattende, og jeg kunne ikke forestille meg å gjøre det gjennom alle dagene foran meg, ”skrev Goddard.

Jeg gråt tårer av ekte takknemlighet og nikket sammen med alt hun skrev. Jeg mistet ikke tankene mine. Dette var noe som skjedde med nybakte mødre. Men hvorfor?

Jeg gråt tårer av ekte takknemlighet og nikket sammen med alt hun skrev. Jeg mistet ikke tankene mine.

Årsaken er hormonell, ifølge Flynn O'Neill, en sykepleierutøver som har praktisert i mer enn et tiår i Washington, D.C. Bloom OB / GYN . Hun er også medstifter av Stork Childbirth Education , en organisasjon som tilbyr klasser for nye og forventende foreldre om en rekke emner fra fødsel til amming til barnepass.

“Når du slutter å amme, begynner prolaktinet ditt, som er hormonet som produserer melk, å avta naturlig. Dette hormonet produserer ikke bare melk, men det gir også en følelse av ro og velvære, ”sier O'Neill og legger til at det andre essensielle ammehormonet, oksytocin, er nødvendig for utkasting av melk, eller svikt.

'Når kvinner avvenner, begynner oksytocinbutikkene å gå tilbake til ikke-gravide nivåer,' sier O'Neill. “Oksytocin er kjent som kjærlighetshormonet, så når det avtar, kan du føle deg trist, irritabel eller gretten. Mange kvinner tilskriver dette tretthet, men følelsen er ekte og reguleres av hormonene våre. ”

Der var det. Det forklarte hvorfor jeg faktisk følte meg bedre etter fødselen enn jeg gjorde selv før jeg ble gravid. Det var som om jeg trakk meg ut av glade stoffer.

Brittney Valdez | Katie Buckleitner

“Når en kvinne avvenner, skal de ikke lenger til legen sin med jevne mellomrom. Mange ob-gyns, inkludert kontoret mitt, viser kvinner for potensiell depresjon to ganger under og etter svangerskapet, sier hun. 'Vi har en så nær tilknytning til moren rett etter fødselen, men 6-12 måneder etter fødselen er mange kvinner for opptatt til å komme inn på besøk siden de oppdrar barna.'

Den andre grunnen til at ingen advarte meg har å gjøre med mamma skam. Vi ønsker alle å være gode mødre, og i disse dager har 'god' moring blitt så knyttet til amming at enhver liten svikt gjennom hele prosessen fører til en tidevannsbølge av skyld .

'Mange kvinner føler skyld eller press for å fortsette sykepleien, spesielt hvis avvenningen er baby-ledet,' tilføyer O'Neill. 'Med begrensningene i arbeidet, å oppdra barn, være en kjærlig partner og komme gjennom dagen, er det noen ganger over et år at jeg ser kvinner komme tilbake for å ta vare på seg selv og få sine årlige kontroller igjen.'

Det alt viser er en systemisk mangel på støtte for kvinner når de overgår til morskap. Vi blir fortalt hvordan vi skal ta vare på en baby, men ingen forteller oss hvordan vi skal ta vare på oss selv.

'Generelt, i Amerika er det ikke nok støtte der ute for alle overgangene til det nye moderskapet, og selvfølgelig inkluderer det når mødre og babyer avvenner seg,' sier Lauren Smith Brody, forfatter av Den femte trimesteren .

'Det er også en misforståelse som vedvarer at hvis du har gjort det gjennom de første uskarpe nyfødte ukene, er du i det klare, men kvinner opplever perinatal humør og angstlidelser måneder etter fødselen - vårt behov for støtte avtar ikke magisk. , Sier Smith Brody. 'Logistikken til morskap blir faktisk mer komplisert etter hvert som månedene går.'

Svaret er ikke rakettvitenskap. Svaret er egentlig bare å gi støtte til nybakte mødre - omfattende støtte, vennlig støtte, ikke-dømmende støtte, støtte som ikke krever at du spiller telefonmerke med legen din og legger igjen dusinvis av hektiske telefonsvarer.

Doula, helsepedagog og forfatter av Pleie , Sammenligner Erica Chidi Cohen det med teknisk støtte. Det er en av tingene hun prøver å gjøre med jevne mellomrom. Hun holder kontakten med sine klienter fra VEVSTOL , det Los Angeles-baserte reproduktive empowerment-senteret, gjennom ammeprosessen fra start til slutt.

Svaret er ikke rakettvitenskap. Svaret er egentlig bare å gi støtte til nybakte mødre.

'Når en mor begynner å avvenne, må det være litt støtte for dem og en bevissthet om hva som kan skje,' sier Chidi Cohen. “Jeg sørger for at de avtar fravenningsprosessen i stedet for fullstendig utryddelse over natten. Koble avvenning med ting som hjelper deg med å håndtere kortisolnivåer, som massasje og akupunktur , kan hjelpe til med å støtte det endokrine systemet. ”

LOOM opererer utenfor det tradisjonelle helsevesenet, men Chidi Cohen ser for seg en fremtid når en barnelege aktivt vil hjelpe en mor når hun går over i avvenningsprosessen.

'De ser deg oftere enn din ob-gyn,' sier Chidi-Cohen. 'Og selv om de er barnelege, kan de fremdeles vurdere for disse tingene.'

Familiens allmennlege, som også er Charlies barnelege, har vært veldig glad i å hjelpe meg med mine egne helseproblemer, fra ryggsmerter til angst, når jeg går inn for Charlies kontroller. Vi byttet faktisk til en fastlege slik at jeg kunne bli behandlet samtidig med Charlie. Men selv å få helsepersonell til å skaffe meg terapeut har krevd nok av et byråkratisk slag som jeg fremdeles ikke har fått time. Å komme tilbake på Zoloft var enkelt. Det tok bare en e-post.

Heldigvis har jeg vært heldig. Angsten forsvant da jeg startet med stoffene og fikk mensen igjen. Men ikke alle er like heldige som jeg har vært. Jeg ser fremdeles tråder på mammagrupper der kvinner snakker om lidelse i ett år eller lenger etter at de slutter å amme. De har ikke noe håp om at det noen gang vil komme til en slutt. Jeg prøver å skrive tilbake og fortelle dem at det vil. Jeg ba dem snakke med legen sin, og hvis det ikke virker, prøv en ny lege. Jeg tilbyr å chatte i telefon eller sende sms sent på kvelden. Men dessverre er det bare en liten brøkdel av støtten de faktisk trenger.

Jo Piazza er forfatteren av den kommende romanen Charlotte Walsh liker å vinne .

Bilder av Brittney Valdez .