Slutt å si forkjølelsessår ikke er 'ekte herpes'

Jeg fikk kjønnsherpes fordi partneren min mente forkjølelsessår ikke teller. Han tok feil.

Lauren Ahn

Forleden kom en venn med en stygg kommentar om herpes foran meg og ba så raskt om unnskyldning. 'Jeg var ikke sikker på om du ville bli fornærmet,' sa han og tenkte på min skitne, herpetiske sjel.

'Det er ikke så farlig,' sa jeg, 'jeg mener, har du ikke det også?'

'Um, nei?' Han så forvirret ut.

Jeg fortalte ham at jeg hadde sett Abreva i medisinskapet hans en gang etter at jeg ba om å stjele noen Q-tips, men han ble raskt defensiv og vandret rundt hvordan han 'virkelig hadde fått bare ett forkjølelsessår i hele sitt liv.'

Det han mente var: 'Kaldesår teller ikke som herpes.'

Sist jeg hadde hørt den dumme, gudforgitte setningen var like etter at jeg hadde fått diagnosen herpes simplex virus 1 - den samme belastningen som forårsaker forkjølelsessår i munnen - på kjønnsorganene mine. En fyr jeg datet den gang, gikk ned på meg, som du gjør, uten å avsløre tidligere forkjølelsessår han hadde hatt. Han hadde ingen synlige symptomer på den tiden.

Denne dopey-ass, Soundcloud-har, Vimeo-Plus-abonnerende fyren hadde en Valtrex-resept for sine hyppige forkjølelsessår - en han ikke hadde brukt - men trodde ikke at å gå ned på meg kunne overføre noe.Fordi, tenkte han, cgamle sår teller ikke som herpes.

Noen dager etter at jeg fikk kontakt med ham, visste jeg at noe var galt. Det var som UTI fra helvete med alle disse rare andre symptomene som ble kastet inn. Det var vondt i ryggen på lårene mine, jeg følte at jeg hadde influensa, jeg kunne ikke bruke stramme bukser. Så, en dag i dusjen, følte jeg en støt.

Jeg kunne ikke sove i det hele tatt den natten. Jeg holdt en ispakke mot skrittet mitt mens frustrasjonstår strømmet nedover ansiktet mitt og på enkeltsengen min. Jeg googlet desperat symptomene mine, og håpet at jeg skulle oppdage at jeg hadde voksen vannkopper eller noe annet,hva som helstellers. Neste morgen tok jeg drosje til et akuttmottak der en lege bekreftet min verste frykt. Hun foreskrev meg Valtrex, en antiviral behandling som jeg tar hver dag for å undertrykke utbrudd, og sendte meg på min skallsjokkerte vei.

Det er mange ting som suger etter å ha lært at du har herpes. Det er skammen du føler hver gang du henter Valtrex-resepten på CVS med en lang linje bak deg. Det er vanskelig å fortelle nye partnere - fordi du ikke er sårbar nok når du først begynner å date noen. Men uten tvil en av de mest frustrerende tingene er å høre folk som får forkjølelsessår blir defensive over hvordan de er bedre enn de av oss med 'fullblåst herpes'.

Gutter, jeg har nyheter til deg. Hvis du noen gang har fått vondt i munnen din, har du herpes. Du har ikke Herpes Lite, eller freemium-versjonen med kjøp og annonser i appen, eller nybegynnerherpes - du har vanlig, fullblåst, 100 prosent ekte herpes.

En nylig Verdens helseorganisasjons studie fant ut at 2 av 3 personer har herpes et sted på kroppen. Og folk som bare har fått forkjølelsessår en gang, kan overføre herpes til andre selv om de ikke har synlige sår eller symptomer på den tiden. Dette kalles asymptomatisk viral kaste. Ifølge CDC :

En person med HSV som er asymptomatisk, vil ikke ha forkjølelsessår, men en asymptomatisk person kan overføre herpes. Opptil 90 prosent av tilfellene har ikke anerkjente kjønnsherpesymptomer, siden prosentandelen av personer med HSV som er asymptomatiske, varierer mellom 60-90 prosent i studier. Dessverre vet vi ikke hvorfor noen får symptomer, og andre ikke får det. Det er sannsynlig at noen 'asymptomatiske' mennesker har symptomer, men de er enten så milde (for eksempel kløe) at de ikke gjenkjenner dem som herpes, eller de har lesjoner i områder som er vanskelige å se (for eksempel perianal ).

Eric Marlowe Garrison , forfatter og sexrådgiver som spesialiserer seg i forhold som involverer en viral STI, sier å få herpes via oralsex fra noen med kjente og ikke-avslørte forkjølelsessår er 'SOOOOOO vanlig.' Det betyr at - med mindre to tredjedeler av dine seksuelle partnere forteller deg at de har herpes - kan alt du i fornektelse være å skru på partnerne dine fordi du ikke tar ansvar for tilstanden din.

Folk ser ut til å ha en selektiv ide om herpes. Det er tydeligvis vitsen om herpes som 'den dritten forblir hos deg hele livet', men hvorfor tenker folk som bare får forkjølelsessår en gang på det som en en-og-ferdig ting? Vel, det er mye lettere å pusse noe av når det ikke er lastet med stigmaet for å være en søppel dump av en person .

TIL 2007 studie til og med plassert kjønnsherpes på andreplass for mest sosiale stigma av alle kjønnssykdommer (HIV ble rangert først). For å se dette stigmaet i aksjon, sier Garrison: 'Gå på Craigslist i en hvilken som helst større by og i kontaktannonseseksjonen i ALL-kategorien, skriv inn' HIV + 'eller' poz '. Se påalleresultatene som kommer opp. Gjør det samme søket med 'HSV' eller 'Herpes' eller '437737' (den gamle kontaktannonsen koder for herpes) og se hvor få du får for et virus som er mye mer vanlig enn HIV. ' Dette uvitenskapelige eksperimentet viser hvor skammelig det føles å innrømme at du har herpes.

Stigmaet kommer hovedsakelig fra mangel på nøyaktig kunnskap om viruset. For eksempel antas det ofte at HSV-1 bare forårsaker forkjølelsessår i munnen, og HSV-2 er når noe eksisterer på kjønnsorganene. I sannhet kan det være en belastning på munnen eller kjønnsorganene. Dr. Greg Cumberford , DDS, sier '[vi i tann- og medisinsk samfunn begynner å se mer HSV-2 på leppene og HSV-1 på kjønnsorganene. Med andre ord, hvis du utfører oral sex på noen med HSV-2, kan du få magesår, og noen med leppesår kan gi partneren HSV-1 på kjønnsorganene ved å utføre oral sex. ' (For ordens skyld er de to typer herpes nesten nøyaktig det samme .)

Men I live , en 28 år gammel moteblogger, som bare får forkjølelsessår, anser seg fortsatt ikke for å ha herpes og har aldri fortalt noen seksuelle partnere om forkjølelsessårene før hun hadde sex. 'Jeg trodde at siden jeg aldri hadde dem på kjønnsorganene, trengte jeg ikke det,' sier hun.

Billy Procida , en stand-up komiker og vert forThe Manwhore Podcast, er en av de 50 til 80 prosent av menneskene som får forkjølelsessår. Da jeg spurte ham om han vurderer herpes med forkjølelsessår, sa han: 'Det spiller ingen rolle hva jeg anser det for å være. Et forkjølelsessår er forårsaket av herpes simplex-viruset. Jeg får ikke endre hvordan ord fungerer. 'Å, men offiser, dette er det ikkekokain-kokain. Det er benzoylmetylekgonin. ''

Jeg avslørte nylig til en ny partner at jeg hadde herpes. Etter en vanskelig, men nødvendig samtale, endte han med: 'Hvis jeg tenker på det, har jeg sannsynligvis også fått forkjølelsessår en gang i livet.'

Kommentaren hans ble hos meg. Ville han ha avslørt sin forkjølelsessår for meg hvis jeg ikke hadde sagt at jeg hadde herpes først? På samme måte som at han bare fikk forkjølelsessår en gang, har jeg bare hatt et utbrudd en gang. Likevel tar jeg Valtrex hver dag for å forhindre utbrudd og minimere sjansene mine for å spre viruset, og det gjør han ikke.

For mange av mine venner med forkjølelsessår synes ideen om at de opprinnelig fikk det i barndommen fra en slektning som kysset dem, å gi dem et gratis pass. Det virker som så lenge du ikke fikk det i seksuell kapasitet, blir du ansett i det klare - ikke 'skittent' for å ha kjønns HSV-1. 'Jeg hører det samme om hiv,' sier Garrison. 'Folk bruker ord som,' han var et uskyldig offer for hiv 'for en hemofili, men' hun fortjente det 'for noen som hadde ubeskyttet sex.'

Da jeg sølte bønnene om diagnosen til moren min, lot hennes reaksjon av forvirring og stille dømmekraft være noe å være ønsket. Jeg hadde sett henne med forkjølelsessår i oppveksten, og det var hjerteskjærende å ikke ha hennes støtte når vi i utgangspunktet hadde samme hudtilstand.

Kanskje jeg er bitter på grunn av min personlige erfaring. Kanskje jeg er bitter fordi jeg fremdeles føler meg redd og sårbar når jeg må avsløre herpes for en ny partner, mens folk som får forkjølelsessår ikke gjør det. Valtrex kan ikke beskytte deg mot den tunge stillheten som henger i luften etter at en flott date er avsluttet, og fyren gjør vanskelig hvert forsøk i verden for ikke å kysse deg. Jeg føler meg ekskludert fra verden av spontane fremmede tilkoblinger og one-night stands. Jeg holder fremdeles på for den vanskelige samtalen måneder etter at kontaktene mine er avsluttet - og venter på å høre at jeg ga noen herpes.

Jeg er bitter at vennen min med Abreva i medisinskapet hans ikke føler den samme følelsen av frykt hver gang han ser en gammel tilkobling slå opp telefonen. Ingenting sender meg inn i en engstelig spiral raskere enn en uskyldig midnatt 'U opp?' tekst. Jeg er bitter over at han på grunn av det vanskelige ved at jeg avslørte min status til partnere, aldri har gjort det, og sannsynligvis har han gitt flere mennesker herpes enn jeg har.

Så hvis du leser dette og vet at du er en del av befolkningen som ikke avslører forkjølelsessår til partnere - begynn å avsløre, og spør legen din om å få en Valtrex-resept. Ja, det er vanskelig, og det er ikke gøy å ta en pille hver dag i håp om å undertrykke noe som kanskje aldri manifesterer seg fysisk i livet ditt igjen, men det kalles å være en ansvarlig voksen om sexlivet ditt. Og vet dette: Så mye som det suger å ha bekymringshjulene rundt i hjernen i øyeblikkene før du forteller noen, føles lettelsen du føler deg etterpå ærlig så mye bedre.

Noen få uker etter Abreva-hendelsen fortalte min venn at han nylig hadde bestemt seg for å slutte å se noen romantisk etter at de hadde avslørt herpes-statusen til ham. Det gjorde meg rasende. For all del, date med hvem du vil, men hykleriet om at denne personen ser noens sårbarhet i øynene og er som, 'hard pass, thx' når han ser på Abreva i skapet hver morgen ødela meg. Forkjølelsessårerekte herpes.

Ikke at det er noe galt med det. På slutten av dagen er jeg bare en herpetisk jente som står foran en herpetic gutt og ber ham om å Valtrex og slappe av med meg.