Hva gjør en tvangsløgner?

Vi gjør det alle sammen. Fortell de små hvite løgnene for oss selv og andre. Men hva med de som lyver er en livsstil for? Vi finner ut hva som driver dem.

Digital forkledning

Når Grace åpner sin bærbare datamaskin, blir hun en ny. Hun etterlater sitt slette, blå soverom, sin venneløse eksistens, og blir den tingen hun ønsker mest: populær. Klokka 18 er løgn en fast del av hvem hun er. 'Jeg kan lage personaen min til alt jeg vil, og det er spennende,' forteller hun meg over telefonen, seks år etter det verdige intervjuet. Det går ikke utenom at jeg ikke har noen måte å bekrefte om noe Grace forteller meg er sannheten. Men jeg vil tro henne, etter å ha funnet henne på nettet, engstelig søkt råd fra fremmede om hvordan man best kan løse de mange løgnene hun hadde fortalt.

Grace vokste opp i et mormonsamfunn i Midt-Amerika, en religion der 'du er enten helt god eller helt dårlig', forteller hun meg. Verdighetsintervjuene er et middel for å avgjøre dette, og i sin første en gang gled hun opp. Hun innrømmet å ha stjålet søtsaker og ble straffet. Da neste intervju kom, løy Grace. Men ideen om at hun i utgangspunktet var en dårlig person, var allerede blitt internalisert, og det gikk snart opp for henne at hun kunne utnytte kunsten å lyve for å øke selvtilliten.

Inne i tankene til en tvangsløgner .

En selvbeskrevet introvert som 'aldri har vært normal', Grace slet sosialt og trøster seg i nettfora. Men det var ikke bare å blande seg inn i samtalene; Grace ønsket oppmerksomhet, og hun visste hvordan hun skulle få det. 'Jeg skrev et blogginnlegg som beskriver hvordan jeg hadde vært i en bilulykke og ble lammet fra livet og ned,' innrømmer hun. Innlegget tjente sitt formål; hun ble oversvømmet av meldinger. 'Det gjorde meg egentlig veldig populær,' forteller Grace meg. 'Det føltes bra fordi jeg aldri hadde vært populær i det virkelige liv.'

Derfra spiret løgnene. Hennes søster hadde dødd av kreft; hun kom fra en familie på 10 barn; hun hadde en IQ på 140. Og timer og timer med forskning gikk for å sikre at historiene hennes var vanntette. Alt dette, ispedd sannhetselementer. 'For å få det til å virke autentisk,' sier Grace.

I årevis følte hun ikke anger. “Det var ingen skyld. Jeg ville bare jage den følelsen. ” Men hun har nærmet seg to personer fra nettforumet sitt, og de har foreslått et møte. Grace er nå i bånd - uten andre venner vil hun desperat gå. Men hun kan ikke. Disse menneskene tror hun er lammet fra livet og ned. Hun må hele tiden svinge samtaler om å møte opp (en taktikk som bare varer så lenge) eller møte hennes løgner og raser og risikerer å miste de eneste vennene hun har. Hun har fortsatt ikke bestemt seg for hvilken tilnærming hun skal ta.

Ligger for kjærlighet

Det kan være lett for løgnere å overbevise seg selv om at bedragene deres ikke skader noen, men å lyve er langt fra offerfri. For de som blir byttet på sjarmen til en tvangsløgner, spesielt når det dreier seg om penger - eller kjærlighet - er innsatsen høy.

Da Julia * begynte å snakke med Stefan * på Twitter, var hun spent. En ivrig syklist, hun var imponert over historiene hans om racerløp over hele verden. Etter en date inngikk de avgjørende et langdistanseforhold som spenner mellom Stefans hjem i det avsidesliggende Skottland og Julias byliv i London. Foran dato nummer to ringte Stefan til Julia: “Pakk kofferten. Jeg tar deg til Paris. ' Julia var svimmel. Det var akkurat den typen romantisk virvelvind hun hadde drømt om.

Da hun møtte Stefan for å fange Eurostar timer senere, ble det imidlertid klart at turen ikke skulle være. 'Jeg har glemt passet mitt,' forbannet Stefan. 'Jeg sendte det til den indiske ambassaden for sykkelturen min, og de aldri sendte den tilbake. ” Julia var forvirret. 'Hvorfor skulle han planlegge en tur til Paris hvis han ikke hadde passet?' hun trodde. Men Stefan slo seg allerede om det; det var ingen nytte å gjøre situasjonen verre. De tok en helg ved sjøen i stedet, og alt var glemt.

Seks måneder senere hadde Julia pakket i sitt liv i London, og flyttet opp til Skottland for å være sammen med Stefan. De hadde nærmet seg raskt, da han åpnet seg for datteren sin fra et kort forhold som var avsluttet for mange år siden. De bundet seg over sin delte vegetarisme og deres kjærlighet til utendørs. 'Jeg er uansett litt impulsiv,' forteller Julia når vi møtes over kaffe for å gå over det som skjedde, nesten ni år senere. 'Så ingen følte behov for å advare meg mot det.'

I løpet av få uker etter flytting begynte den virkelige Stefan å dukke opp. Sykkelen hans satt og samlet støv i skuret. Han brukte dager på å se repriser på TV hjemme. En morgen fanget hun ham inn i en bacon-sandwich. Faktisk var lite om Stefan sant. Den 'korte flisen' med moren til barnet hans var faktisk hans ekskone, bare veldig nylig skilt. Åh, og han het ikke Stefan.

Inne i tankene til en tvangsløgner Alice Cowling / Cosmopolitan UK

'Moren hans dro meg til side og sa:' Hvorfor kaller du ham stadig Stefan? Han heter Steven, '' minnes Julia. Hun ble forvirret. Hvorfor skulle han lyve om slike grunnleggende ting?

'Det er vanligvis å gjøre med det de synes er ambisiøst,' sier psykolog Dr. Jane McNeill til meg. En alternativ teori, sier eksperimentell psykolog Tali Sharot , er at å lyve er en 'glatt skråning' der 'uærlighet vokser og vokser'. Forskningen hennes antyder at jo mer vi lyver, desto mindre får hjernen vår følelsesmessig respons. Det ville forklare hvorfor løgn ofte begynner i det små, men så snøball til noe mer forseggjort.

Stefan's bedrag fortsatte å vokse, men hver gang Julia konfronterte ham, gjorde han det han gjorde best: løy. Etter to år med manipulasjon fant Julia styrken til å dra. Men den følelsesmessige skaden ble gjort. Hun slet med å riste følelsen av at hun var godtroende. 'Jeg visste ikke hva jeg skulle tro lenger,' innrømmer hun. Da hun møtte noen andre fire år senere, kjempet hun først med å tro at han var ekte. ”Det første året var jeg i beredskap. Jeg var overbevist om at han ville avsløre seg for å være en annen, sier hun.

Falske venner

Smirk på ansiktet til Anna Delvey under deres siste oppgjør er etset i hodet på Rachel DeLoache Williams som en tatovering.

'Jeg stilte henne alle disse spørsmålene og ... hvordan hun hadde svar på alt ... det var bare sport for henne,' forteller Tennessee-fødte Rachel meg når vi møtes i London. Rachel ble tiltrukket av Anna da den antatte arvinginnen madea samlet et forsøk på å bli venn med henne i New York i 2015. Hun ble fordypet i Annas liv - og alle private jetfly, femstjerners suiter og skarp, Provence rosé som fulgte med det. Problemet var at ingenting av det var ekte. Anna Delvey var ikke en initiativrik sosialist som skulle arve millioner, hun var svindler (som egentlig het Anna Sorokin), opptatt med å få banker, hoteller og venner ut av hundretusener av dollar. Rachel var et av hennes tap.

Inne i tankene til en tvangsløgner Alice Cowling / Cosmopolitan UK

Annas ”allure” viste seg å være uimotståelig helt til slutten, da den skumle sannheten ble uunngåelig. Det var Annas 'skumle' natur - sammen med de tydelige tegn på rikdom - som betydde at Rachel trådte inn uten å nøle for midlertidig å betale regningen på $ 62 000 (rundt £ 47 000) for en luksuriøs marokkansk ferie da Anna hadde problemer med sine egne kort. Men Anna hadde ikke midler til å refundere henne - og det hadde hun aldri tenkt.

Anna sitter nå i fengsel som tjener opptil 12 år for stor tyveri. Hun blir straffet for det økonomiske ved forbrytelsene, men det virkelige vraket av løgnene hennes - det følelsesmessige traumet - er ikke noe som kan rettes med et opphold i fengselet.

“Før ville jeg ha fortalt deg at jeg var en ganske god karakterdommer. Så det at hun utpekte meg, kom så nær meg og forrådte meg, var veldig vondt, 'innrømmer Rachel. Anna etterlot seg et spor av angst, selvtillit og sårbarhet i kjølvannet da hun trampet ut av Rachels liv. Men hvor var straffen for det?

'Jeg forventer ikke at hun kommer til å vokse fra sin tid i fengsel, bortsett fra kanskje å skaffe seg noen skumle ferdigheter fra noen nye venner,' forteller Rachel meg illevarslende.

Natur eller pleie?

Hvordan kan noen lyve så vanlig, så uhøflig og bare ... ikke bry seg? Det er det første spørsmålet som kommer til å tenke på alle som er velsignet med empatiens gave. Det som raskt følger er vanligvis en antagelse om sosiopati, psykopati, kanskje ustabilitet.

Men sannheten er at ingen virkelig vet det. Grace beskriver tvangen hennes som en 'avhengighet' som, når den er fornøyd, gir henne 'en dopaminhit'. Nevrovitenskapelig forskning for å bevise dette er begrenset. Én studie antydet at den hadde oppdaget det første beviset på strukturelle abnormiteter i hjernen til bedragerske individer, etter å ha lagt merke til et mønster med mer 'prefrontal hvit substans' hos de som lyver regelmessig. Men er dette noe en person er født med (naturen)? Eller er det en fysisk forandring som utvikler seg som et resultat av et traumatisk miljø (pleie)? Det er nesten umulig å si.

Inne i tankene til en tvangsløgner Alice Cowling / Cosmopolitan UK

'En tvangsløgner er ikke en vitenskapelig konstruksjon,' sier psykiater Dr. Neel Burton. «Det er bare et begrep folk bruker. Vi har ingen definisjon for det. ' I stedet ser det ut til at tvangsløgn er et symptom, muligens en personlighetsforstyrrelse - grense, antisosial, histrionisk og narsissistisk som de som oftest er diagnostisert blant løgnere. Men å lyve kan også være et symptom på noe helt annet. Noe som påvirker deg og meg. Noe så enkelt som lav selvtillit.

Anna Sorokin brydte seg tilsynelatende ikke om hvem hun skadet som Anna Delvey, men hun visste hva hun ville ha: status. Steven kan ha forvandlet seg til Stefan for å bli en mer ambisiøs versjon av seg selv. Grace innrømmer tydelig at hennes fiksjoner ble drevet av behovet for oppmerksomhet. Selv om hvert scenario er forskjellig, binder en tråd hver løgner sammen: lav selvtillit. Alle veier fører til ett sted: et ønske om å være mer.

Den eneste medisinsk diagnostiserbare tilstanden det er for tvangsløgn er Munchausen syndrom, der en person “ later til å være syk eller bevisst produserer symptomer på sykdom i seg selv ”. Den kliniske årsaken til dette? Lav selvtillit. 'Det blir sett på som et behov for å tiltrekke seg oppmerksomhet hos noen som mangler det,' forklarer Dr. Burton. '[Vanligvis] når folk forteller en stor løgn, er det ikke fordi de vil lure mennesker eller fordi de er 'onde'. Det er fordi de er i desperat behov.'

Internett gjør det lettere å lyve. Med bilderedigeringsapper kan vi manipulere hele utseendet vårt på få sekunder. Nettsteder som Ashley Madison letter aktivt bedrag. Et Google-søk etter 'falsk jobbreferanse' gir mer enn 55 millioner resultater. Og til en viss grad lever vi alle dobbelt, eller til og med tredobbelt, slik vi presenterer oss online, hjemme og på jobben hver dag. Dette er verden vi lever i. Det virkelige livet går hånd i hånd med en virtuell virkelighet - sosiale medier - som vi kjenner, og aksepterer, skader mental helse og selvtillit. Det er en bekymringsfull kombinasjon; den perfekte oppskriften for en grobunn for løgnere som kommer. Og når du tenker på det, med et permanent skjerm av piksler mellom oss, hvordan kan vi være sikre på at vi virkelig kjenner noen i det hele tatt?


Hva skjedde etterpå:

Grace har nå fortalt en venn sannheten. De var ikke så sinte som hun forventet, men har bedt om bevis neste gang hun forteller dem noe. Å vite at noen vil være vennen hennes for den hun virkelig er, har gitt Grace tillit.

* Navnene er endret.

Følg Cat videre Twitter

Min venn Anna: Den sanne historien om Anna Delvey, den falske arvingen til New York City av Rachel DeLoache Williams er ute nå.

Denne artikkelen dukket opprinnelig opp i februar 2020-utgaven av Cosmopolitan UK.

Liker du denne artikkelen? Registrer deg på vårt nyhetsbrev for å få flere artikler som dette levert rett i innboksen din.

MELDE DEG PÅ