Hvorfor la jeg ikke ut et enkelt bilde av graviditeten min på sosiale medier

Dette er min gammeldags fødselsmelding.

Baby Bella Photography

I motsetning til de fleste i mitt sosiale nettverk, da jeg ikke var gravid, delte jeg ikke den obligatoriske ultralyden på slutten av første trimester, eller et bilde av mannen min og skoene mine med baby i midten, eller laget en 'avsløring' video. Jeg gjorde ikke alle disse tingene, for før dette barnet var trygt i armene mine etter fødselen, var jeg aldri så komfortabel med å tro at hun definitivt ville komme.

Faktisk er første gang jeg offentlig deler nyheten om den lille jentens ankomst akkurat nå.

Denne nølingen ble ikke født av irrasjonell frykt eller overtro eller religiøs overbevisning, men av lærd erfaring om at ikke alle fostre som kommer forbi første trimester, faktisk vil bli født. Valget kom også fra en dyp følsomhet for smertene som de glade kunngjøringsinnleggene gir kvinner (og menn) som er desperate etter å bli gravid og få et barn, men bruker måneder og år og utallige tusenvis av dollar på å 'prøve'. Graviditetsreisen vår var for komplisert til å kunngjøres i et fotoinnlegg eller tweet på 140 tegn, men jeg skjønner at det betyr at jeg også var en del av problemet. I våre hyperkuraterte sosiale medier lever historiene om måneder med negative graviditetstester, spontanaborter, fosterhelseproblemer eller daglige IVF-injeksjoner til å mangle i innleggsrullene. Men det betyr ikke at de ikke er der.

Dataene antyder at rundt 20 prosent av kjente graviditeter ender i spontanabort (med 1 av 160 ender med dødfødsel eller spontanabort etter 20 ukers svangerskap) og at rundt 1 av 8 par sliter med infertilitet . Jeg kan forsikre deg om at det ikke er i nærheten av den prosentandelen omtale av vanskeligheter med å bli gravid i Facebook-feeden min på tretti-somethings. Gode ​​venner som jeg kjenner har problemer, deler bare de eventuelle lykkelige ultralyd kunngjøringene, kanskje med en rask omtale av 'endelig'. Selv blant mine nærmeste jentevenner, fikk jeg først vite om de fleste av deres første trimesteraborter godt etter det.

I et mer ærlig og omsorgsfullt sosialt medieunivers kan folk skrive om graviditetstap og få støtte og sympati. Med en mer åpen dialog om uforklarlig abort og infertilitet, kan kvinner (og menn) kreve flere svar på hvorfor ting ikke alltid går i henhold til våre håp og planer.

For min egen del la jeg ikke ut noe om vår første graviditet i 2014, og jeg tillot ikke bilder av den voksende magen min på tidslinjen. Med vekten av et mystisk, minst fem generasjons problem i min morslinje som forårsaket uforklarlig mannlig fosterdød rundt midten av svangerskapet, tok jeg en tidlig blodprøve på tolv uker for å bestemme babyens kjønn og kromosominformasjon. Sykepleieren avslørte på telefon med en utilsiktet gledelig uvitenhet at babyen var en 'sunn' gutt. Den kvelden sørget jeg over den tapte drømmen om en potensiell datter og gråt av frykt for å møte det mamma gjorde fire ganger: en dødfødt mann i svangerskapet. Noen dager senere reiste mannen min med en militær distribusjon, og jeg krevde hjerteslagsjekk eller ultralyd ukentlig i andre trimester, slik at jeg enten kunne bli beroliget eller få vite med en gang når det uunngåelige skjedde.

Ved min 20-ukers anatomi-skanning, i den perinatale enheten på sykehusets fødsels- og fødselsfløy, ba jeg sykepleieren først vise meg hjertet. Hun nektet og tok målinger av babyens hode stille i noen minutter før hun flyttet tryllestaven mot det lille brystet. Da jeg så de åpenbart fremdeles fire kamrene, sa jeg saklig: 'at hjertet ikke banker.' Hun svarte: 'Nei, jeg beklager', men fortsett med å fortsette skanningen til jeg krevde at hun skulle stoppe og få legen. Jeg fikk muligheten til å forlate sykehuset - synlig gravid med en nå død baby - og komme tilbake for en evakueringsprosedyre noen dager senere, eller bli indusert i fødsel akkurat da. Jeg valgte å bli på arbeidskraft, foreldrene mine hoppet på et fly fra hele landet for å være der for meg sammen med mannen min i utlandet. Etter 19 timer med uproduktivt arbeid hadde jeg tross alt evakueringsprosedyren.

Reisen til foreldre fortsatte i løpet av de siste to og et halvt år for å inkludere seks straffende runder med IVF som ikke gir graviditet (betalt for lommen siden TRICARE, vår nasjonens militære helseforsikring, dekker ikke 'Ikke-koital reproduksjonsassistanse'), som presser på for en genetisk studie for å forstå årsaken til mannlig fosterdød i familien min, og får svaret at vi bærer en sjelden X-kromosom autoimmun lidelse som dreper menn som arver den (kalt IPEX-syndrom , en nylig oppdaget årsak til mannlig dødfødsel). Til slutt fant vi et laboratorium som kunne teste DNA fra mannlige embryoer vi hadde laget gjennom IVF for IPEX. Vi lærte i september 2016, at på mirakuløst vis arver tre av de ellers 'sunne' mannlige embryoene vi hadde ikke drapsmannegenet. Vi trodde at det endelig var et lys på slutten av den mørke tunnelen. Mannen min kom tilbake fra en annen distribusjon i tide for å planlegge en IVF-implantasjon, og vi var håpefulle til tross for mange års skuffelse, å endelig bli gravid og holde en levende baby i armene.

Utrolig nok hadde denne babyen som jeg endelig holder i armene i dag, en annen plan. Hun ble unnfanget slik hun ble kunngjort - den gammeldagse måten - før vi kunne komme i gang med skuddene våre for IVF-implantasjonen. Akkurat som før var den positive graviditetstesten bare en del av historien. Men denne gangen, på slutten av første trimester, ringte den samme sykepleieren med nyheter om at vi hadde skapt en sunn jente. Utvilsomt en årsak til stor glede for oss, og forhåpentligvis en kilde til konkret optimisme for andre som fortsatt er i kampen. Jeg kjenner smertene som kunngjøringer fra babyen kan vekke for noen mennesker, og jeg beklager ikke noen deres tristhet; Jeg forstår det.

Så begeistret som jeg er, kunne jeg ikke bare kunngjøre dette lykkelige øyeblikket uten den sanne historien om hvordan vi kom hit. Jeg vet at kunngjøringer som disse kan forårsake smerte for noen mennesker, og jeg glemmer ikke hvordan det føles. Kanskje med flere historier som våre delte - sannheten om fødselsmeldinger når prosessen ikke går i henhold til delbare Facebook-planer - kan vi åpne for mer ærlige diskusjoner om unnfangelse og fødsel utover 140 tegn.

Ellen Gustafson er en helt ny mamma, militær ektefelle, sosial endringsadvokat og gründer, for tiden meddirektør for Summit Institute. Hun begynte å jobbe med å få slutt på barnesult og forbedre ernæring i 2007, som medstifter av FEED. Hennes bok, ' Vi spiserne: Hvis vi kan endre middag, kan vi forandre verden ”Ble utgitt i 2014. Følg henne videre Twitter .

Foto via Baby Bella Photography