Zerina Akers hadde en bedre karantene enn de fleste

Hvis karantene har vært bra for noen, er det Zerina Akers. Følg trinnene hennes fra begynnelsen av lockdown til nå, og du vil begynne på en virvelvind -reise forankret i historiefortelling - en integrert del av merkevaren hennes. Mens hun forteller meg over telefonen, har karantenen vært over for henne en stund. Akers sier ikke at hun har forlatt COVID-19-protokollene, men hun har brukt stillheten til å lade opp.

'Jeg synes det var hyggelig i begynnelsen å ha tid til å prøve nye ting - starte en jordshage, lage mat, lage et puslespill og sitte på sofaen og ikke gjøre noe, forklarer hun. Men nå har jeg liksom helt presset meg frem på å jobbe med forskjellige prosjekter og utvikle merkevaren min til noe som kan stå for seg selv. ' Akers karantene forteller historien om den dynamiske søsterduoen Chloe x Halle, som innledet en moden epoke med futuristisk latex og kjeder, samt feiring av og hyllest til den svarte diasporaen gjennom kostymer i BeyoncesSvart er konge.

Relatert historie

Akers har brukt sin tiårige karriere på å bruke mote for å fortelle andres historier, men karantene ga henne nok plass til å fortelle sin egen historie. Svart eide alt var bare starten. Lanserte på høyden av pandemien, i en tid hvor øyeblikkene med svart glede var få og langt mellom, opprettet Akers Instagram-kontoen Black Owned Everything for å markere nye og etablerte svart-eide merker innen mote, hjemmevarer, skjønnhet og mer. Hun utvidet Instagram-kontoen til et e-handelsnettsted som er vert for deler fra Fe Noel, Brandon Blackwood NYC, Salone Monet, Skin Butter, Aliette og mer. Deretter designet hun for Macy's Icons of Style -kampanjen. Enkelt sagt, Akers er ansiktet til Booked and Busy -bevegelsen akkurat nå, noe som bringer oss til det siste stoppet på hennes turné: Styling Zales ’Mother’s Day -kampanje.

I forkant snakker Zerina Akers om å navigere i motebransjen i de første dagene, samarbeide med Zales og Black Owned Everything's neste trinn.

Hvordan var fjoråret både utfordrende og givende for deg?

Utfordrende fordi mange mennesker ble påvirket på en negativ måte. Mange av vennene mine mistet sine foreldre eller besteforeldre, mistet mange mennesker i familien og prøvde å navigere gjennom alt dette. Belønning fordi jeg klarte å gjøre så mange forskjellige ting og jobbe med så mange forskjellige prosjekter. Jeg er takknemlig for tiden jeg var i stand til å lage kult innhold med Chloe og Halle på tennisbanen deres; designe og samarbeide med Macy's, starte en stiftelse. Uten lockdown har jeg sannsynligvis hatt tid til å grave nærmere på hva som gjorde at det skjedde.

I hvilken alder var du klar over at mote kan være mer enn bare å ta på klær, men noe som kan være en levedyktig karriere?

Jeg tror den kom i forskjellige faser. Da jeg var omtrent fire år gammel, tok foreldrene mine meg i en påskekjole som jeg aldri ville ta av. De måtte praktisk talt gjemme kjolen for meg fordi jeg ville gå til lekeplassen i den og ha den på hele tiden. Det var det øyeblikket jeg innså at klær får deg til å føle deg bra. Og jeg er fortsatt slik den dag i dag. Hvis jeg finner noe jeg liker, bruker jeg det hele tiden. Vi pleier ikke å ha på oss klærne fordi vi vil lagre dem til en spesiell anledning, og du kommer aldri til å nyte dem. Jeg vil at den følelsen hele tiden skal faktisk nyte klærne fullt ut.

Jeg husker at jeg gikk på ungdomsskolen, så på moteblader og ønsket å navngi merkevaren og nevne designerne før jeg så på æren. Jeg ville prøve meg selv og leke slik. Da jeg ble klar over at jeg faktisk gikk inn i bransjen og innså dens dybde og hvor mye du virkelig kunne gjøre, lærte jeg virkelig ikke før jeg ble praktikant på W Magazine. Det var sikkert sånn,Ok, du kan gjøre dette,øyeblikk.

Hvordan informerte de erfaringene som vokste i bransjen som ung, svart stylist hvem du er og hvordan du navigerer i bransjen nå?

Det har endret seg så mye. Da jeg begynte på W Mag som praktikant, var jeg den eneste svarte jenta på kontoret. Og så kanskje noen uker senere ansatte de Shiona Turini, hun var redaktør den gangen. Jeg trodde det var en forventning om å snakke på en bestemt måte og handle på en bestemt måte. Jeg innså at hvis du bare er deg selv, uansett hva det er, kan du gå så mye lenger.

Nå med sosiale medier kan alle bare kalle seg en stylist og så ende opp med å faktisk bli stylist. Den gang følte moteindustrien seg mye mer elitistisk og eksklusivt og på en måte mindre håndgripelig. De dagene måtte du virkelig grave i tankegangen for å finne ut hvordan du blir assistent. Det var mange hierarkier der du ikke kan snakke i dette rommet, eller på dette tidspunktet. Så jeg lærte å gi min mening og stemme på en måte som ikke påvirker jobben. Jeg lærer fremdeles noen av disse tingene til assistentene mine, men uten all frykten, detDevil Wears Pradaslags mentalitet. Folk blir alltid overrasket over meg og sier 'Å, du er faktisk hyggelig.'

Hvordan kledde lille Zerina seg i oppveksten?

Hun var en slank liten ting som tenkte at hun visste hva hun gjorde. Jeg fulgte trendene. Jeg vokste opp i Maryland, vi hadde veldig rare trender. Vi ville bruke leggings, stretchbukser, en overdimensjonert t-skjorte og slouched sokker over buksene dine, flere sokker. Jeg skjønner nå at det var ting som folk gjorde av nødvendighet. Hvem kan bruke to par sokker for å passe skoene? Nei, moren din kjøpte skoene dine for store. Da ble de tilpasset som en trend.

Hvordan forholder du deg til å style deg selv akkurat nå?

Jeg liker det som får meg til å føle meg bra. Jeg liker å spille på forskjellige deler av personligheten min. Noen ganger liker jeg å føle meg sterk - periode. Jeg elsker sterke skuldre og lengre, slankere silhuetter. Jeg har alltid vært en fan av montering og monokromatikk. Jeg har liksom en tomboy -side.

Har karantene i det hele tatt endret din tilnærming til å kle deg?

Å, jeg er en joggebuksejente, selv med Black Owned Everything. Jeg føler at jeg har laget det perfekte settet for BOE. Når du tar på deg den genseren, er den stor, du trenger ikke å ha noe under den. Det er bra for New York -været, de er gode for LA -været. Jeg fortsetter å bruke den.

zales

Zales

Høflighet

Du stilte Zales 'morsdagskampanje. Hva er Zerina Akers -guiden til vårtilbehøret?

Jeg mener gull er for alltid et syltetøy, ikke sant? Jeg personlig liker å blande metaller. Så jeg blander sølv og gull fordi jeg pleier å bare ha brikker som jeg elsker, enten de er sølv eller gull. Noen ganger vil jeg ikke ta av et kjede fordi det er min favorittkjede og det betyr noe for meg. Så jeg stabler gullkjedene eller motekjedene mine på toppen. Det samme taler til ringene. Enten bestemor ga dem til meg, blander jeg dem og legger dem alle sammen.

Svart eid alt i 2021 ser ut som—

Spennende.

Jeg vet at e-handelsnettstedet var en utvidelse av Instagram-kontoen, men jeg lurer på om Akers og Akers-stiftelsen også er en forlengelse av plattformen?

Akers og Akers -stiftelsen ble opprinnelig designet for å jobbe i samarbeid med Black Owned Everything. Jeg ønsket å opprette en organisasjon der vi kunne inkubere designere og implementere programmer for finansiell kompetanse i samfunnet. Fra et merkeperspektiv eller fra et designerperspektiv, kunne de deretter lære å bruke de ekstra ressursene vi henter inn, eller hvordan de bygger en mer bærekraftig virksomhet. Da jeg begynte å danne organisasjonen, var jeg som, vent, jeg vil ta opp eventuelle problemer jeg ser i samfunnet. Så vi jobber med å utvikle flere programmer for finansiell kompetanse for yngre voksne.